Antuérpia

O sofrimento é um estado de inconsciência.
Sofremos porque não estamos conscientes do que fazemos,
do que pensamos, do que sentimos...

Por isso, estamo-nos a contradizer o tempo todo.
- Osho

Utilizando de novo a localização central de Bruxelas, foi possível de assim visitar a mais uma importante cidade belga, Antuérpia.

Antuérpia é a segunda maior cidade do país, está localizada na Flandres e possui um dos mais movimentados portos da Europa. Começou a ganhar destaque devido ao seu porto, ainda no séc II, mas voltaria a afirmar-se pouco depois como um importante e próspero centro industrial da Europa.

A viagem, desde Bruxelas é feita de comboio e a chegada não poderia ser mais impressionante. A estação Antwerpen Centraal, construída entre 1895 e 1905, é hoje um dos ícones da arquitectura belga e uma das mais bonitas.

IMG_8227 IMG_8228

IMG_8303

IMG_8297

Em 1998 sofreu obras de ampliação e reconversão de forma a deixar de ser apenas uma estação terminal para ser uma estação de passagem. Largos túneis foram escavados e os cais distribuídos por vários pisos, o que a tornam actualmente numa grande obra de engenharia.

Junto à estação começa a grande rua central De Keyserlei. Uma grande rua de comércio e grandes armazéns e início do centro histórico. Nas traseiras, fica a Vestingstraat, uma rua conhecida pelo comércio de diamantes e cuja prosperidade atraíu inúmeros judeus, muitos deles refugiados no séc XVI. O facto de a cidade ser considerada o centro mundial do diamante deve-se a que em Antuérpia estima-se que são negociados 80% dos diamantes brutos e 50% dos diamantes lapidados de todo mundo.

Contrariando a noção pré-concebida que tinha por se tratar de uma cidade industrial, Antuérpia revela-se uma excelente surpresa, com uma grande riqueza arquitectónica e cultural. Uma cidade bastante simpática e cheia de vida.

IMG_8234 IMG_8238 IMG_8242 IMG_8246

O passeio segue-se pela Leystraat e pela rua Meir até ao centro, onde estão localizados os edifícios e praças mais emblemáticos da cidade.

IMG_8240 IMG_8243 IMG_8248

IMG_8270 IMG_8282 IMG_8283

IMG_8287

Junto à Groenplaats, a agradável e simpática Praça Verde, fica a Onze Lieve Vrouwe Kathedraal, a imponente Catedral de Antuérpia começada a construír em 1353 e acabada 200 anos depois. É a maior catedral gótica do país e ocupa cerca de 1ha de área.

IMG_8250 IMG_8253 IMG_8269

IMG_8268

Sensivelmente ao virar da esquina fica a Grote Markt, o centro de comércio da cidade no séc XVI e onde se localiza também a Câmara Municipal. Uma lindíssima e grandiosa praça ladeada de edifícios de grande valor arquitectónico.

IMG_8252 IMG_8262 IMG_8263

A zona ribeirinha possui uma passagem elevada de onde é possível disfrutar da proximidade do rio Scheldt e das bonitas vistas daí resultantes. Local ideial para aproveitar o bom tempo com que fomos brindados!

IMG_8276

IMG_8280